COVID-19: les patients rétablis ont une fonction pulmonaire partiellement réduite

>> Traduction d’un article en anglais du 20 mars 2020, présentant l’étude de Honk Kong sur 140 scintigraphies pulmonaires de patients COVID-19 : https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/2761044

 

Des chercheurs chinois ont découvert des alvéoles remplies de liquide ou de débris dans les poumons de ceux qui avaient été infectés par le COVID-19. Les images suggèrent des lésions organiques persistantes.

Plus de 86 000 personnes dans le monde se sont officiellement remises de la maladie pulmonaire COVID-19 au 20 mars 2020. Dans leurs cas, soit l’infection s’est manifestée sous une forme légère à modérée, soit les patients ont reçu rapidement d’excellents soins médicaux. Ce nombre peut réconforter, d’une part. Mais d’autre part, il y a encore peu d’informations sur la façon dont ces personnes se portent une fois l’infection terminée. Avec beaucoup de soulagement et de joie, certains convalescents décrivent comment ils ont survécu au stress physique, mais surtout psychologique : la guérison des symptômes, l’incertitude angoissante et la phase d’isolement exténuante. Ils sont heureux d’être immunisés contre le SRAS-CoV-2 après avoir survécu à la maladie. Le soulagement se mélange souvent à l’appréhension, notamment en ce qui concerne les nombreuses personnes qui n’ont pas encore été infectées.

La récupération est-elle complète ?

Comme le nouveau coronavirus affecte généralement les voies respiratoires inférieures, la plupart des personnes infectées présentent une toux sèche, un essoufflement ou une pneumonie. Aujourd’hui, des chercheurs de Hong Kong ont déclaré que les patients rétablis de l’infection pouvaient présenter des lésions pulmonaires.  Une petite étude de 12 patients sortis de l’hôpital a montré que deux ou trois avaient une fonction pulmonaire réduite. Cependant, il est trop tôt pour confirmer des effets à long terme. «Chez certains patients, la fonction pulmonaire pourrait diminuer d’environ 20 à 30% après la guérison», explique le Dr Owen Tsang Tak-yin, directeur médical du Centre des maladies infectieuses de l’hôpital Princess Margaret à Hong Kong. Le scanner a montré des alvéoles remplies de liquide ou de débris, dépôts qui peuvent s’aggraver progressivement à mesure que la maladie se développe. Les résultats de Hong Kong confirment les premières investigations de Wuhan début février 2020. Dans une étude récente, des scientifiques de l’hôpital Zhongnam de l’université de Wuhan ont analysé 140 scintigraphies pulmonaires de patients COVID-19. Ils ont trouvé une opacité d’aspect « en verre dépoli » dans les deux poumons de chaque patient.

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Suspicions de fibroses pulmonaires

Des études supplémentaires sur les patients COVID-19 rétablis doivent maintenant être menées pour montrer s’ils ont développé une fibrose pulmonaire – des cicatrices pulmonaires. Au fil du temps, le tissu cicatriciel peut détruire le poumon normal et empêcher l’oxygène de pénétrer dans le sang. De faibles niveaux d’oxygène (et le tissu cicatriciel rigide lui-même) peuvent provoquer un essoufflement, en particulier pendant l’effort physique. La fibrose pulmonaire ne peut pas se guérir car les cicatrices du tissu pulmonaire ne régressent pas. Mais sa progression peut être retardée, voire arrêtée si elle est détectée à temps.

 

Les patients rétablis du COVID-19 sont-ils immunisés?

La majorité des virologues sont convaincus que les patients rétablis du COVID-19 sont immunisés contre le nouveau virus SARS-CoV-2, après que l’infection ait suivi son cours. Après tout, le système immunitaire de l’organisme a produit précisément ces anticorps pendant l’infection qui rendent le pathogène inoffensif. Cette évidence s’applique également à ceux qui n’ont eu qu’une évolution faible de la maladie et n’ont présenté aucun symptôme. Néanmoins, leur système immunitaire a réagi au pathogène et a produit les anticorps correspondants. Une nouvelle infection par le nouveau coronavirus est donc très peu probable.

 

Retrouvez l’article original : https://www.dw.com/en/covid-19-recovered-patients-have-partially-reduced-lung-function/a-52859671